¿Sabías que la apnea del sueño puede hacer más daño que los terremotos y los tornados?

Cuando pensamos en los desastres y las consecuencias económicas, nuestra mente inmediatamente piensa en eventos tales como tornados o terremotos en un país como los EE.UU, donde éstos causan costo promedio anual de 5-6 millones de dólares en pérdidas con picos de 15-16 en ocasiones de fenómenos incontrolables como los devastadores terremotos de California 1994 y un tornado en 2011.

Pocas personas saben que la apnea del sueño (AOS) produce ocho veces este costo anual. Un verdadero desastre! Se estima que un país como los EE.UU. gasta unos $ 16 mil millones al año por los costos derivados de los accidentes de tráfico debido a SAOS somnolencia (incluidos los gastos de los funerales, flores, reembolsos de seguros, tiendas de cuerpo, mecánicos, etc.) ya unos 100 mil millones dólares al año por enfermedades o comorbilidades causadas o agravadas por el SAOS (costos debidos a accidentes cerebrovasculares, ataques cardíacos, días de hospitalización, las ausencias de trabajo de los miembros de la familia, etc.).

El costo de SAOS, estimado en 120 millones por año, equivalente a alrededor del 1% del PIB en los EE.UU. (pero podría ser cualquier otro país). Más que cualquier terremoto o tornado.

Lo que es aún más irónico es que si pudiéramos poner en terapia a todos los pacientes con SAOS en los EE.UU, solamente se gastarían 8 millones de dólares al año ahorrando cerca de $ 110 mil millones

En Europa, un individuo que no padece enfermedad crónica gasta un promedio de $ 1,765 (€ 1,300) por año (fármacos antipiréticos y antibióticos, visitas al médico, atención dental, etc.). Una persona con AOS sin diagnosticar gasta exactamente el doble, es decir, $ 3.530 (€ 2.600) por año.

El costo de la terapia (incluyendo exámenes y pruebas de seguimiento) es igual a $ 543 (€ 400) por año, lo que se traduce en un ahorro neto de $ 3,530-543-1,765 = $ 1.222 (€ 2600-400-1300 = € 900) por año para cada materia. Por no hablar de los beneficios que tendría en su salud y las actividades diarias.

Usted podría acuñar un nuevo lema: para estar mejor hay que gastar menos.

Un concepto difícil de dejar claro a nuestros políticos que, si fueran más sabios, sería ver las proporciones económicas catastróficas, SAOS se ha convertido en una epidemia. De hecho, es seguro decir que allí donde nos dirigimos en el mundo SAOS está ahí.

Desde hace tiempo se sabe que la AOS es más común en personas que roncan (30% de la población), las personas obesas, en los que hacen abuso de alcohol o drogas hipnóticas. Pero también afecta a los sujetos delgados sin ronquidos (1/3 de los casos). Actualmente se estima que el 22% de la población adulta masculina y el 9% de la población femenina tienen apnea del sueño. De ellos, alrededor de la mitad tienen síntomas típicos día y noche. Por no hablar de la incidencia del 2% en los niños.

Extraño pero cierto, se estima que 2 de cada 3 casos no se diagnostican. Prácticamente un ejército de personas con apnea van por ahí causando accidentes de tráfico (20% de todos los accidentes) o de trabajo (me pregunto cuántos han caído desde un andamio o están heridos por un golpe).

Por no hablar de los que duermen en el teléfono o durante las relaciones sexuales (increíble pero cierto). En resumen, una tragedia de proporciones asombrosas que muchos no saben o no son capaces de reconocer.

La gravedad del problema sugiere la importancia de los programas de prevención con restricciones a la concesión de la licencia.

En algunos países, entre ellos algunos estados de Estados Unidos los “conductores públicos”, como los conductores de vehículos de gran tamaño o helicópteros, para obtener y mantener la elegibilidad de empleo, deben realizar un seguimiento periódico durante la noche con oximetros.

Cortesía de:

Doctor Zorro
MIR Medical International Research

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